La importancia de la empatía para Linklaters

La vida como abogado corporativo a menudo exige lo inesperado. Éstas podrían ser las notorias «negociaciones durante toda la noche» de negociación o revisión, puede ser una necesidad repentina de experiencia en una nueva industria y, en ocasiones, puede significar saltar a un avión en cualquier momento a cualquier lugar completamente nuevo. Mientras que los dos primeros pueden ser ayudados por el café y Wikipedia, el tercero es mucho más difícil de preparar.

Desde hace algunos años, las firmas de abogados han estado bajo escrutinio por falta de «movilidad social». Este término del Reino Unido se refiere a las posibilidades mucho más bajas de quienes tienen ciertos antecedentes para obtener trabajos profesionales, como médicos, ingenieros y, por supuesto, abogados. Muchas firmas han estado trabajando arduamente para ampliar el acceso, pero el hecho es que muchos abogados jóvenes todavía comparten un fondo ampliamente similar que no se presta a la diversidad ni a tratar con una gama mucho más amplia de personas cercanas o alejadas.

La empatía significa llevarse bien con las personas. Requiere confianza, interés y la capacidad de colocarse en la posición del otro. Eso es difícil de hacer si, por causas ajenas a su voluntad, su trabajo y sus círculos sociales ofrecen pocas oportunidades para conocer a personas de orígenes dramáticamente diferentes. Y ahí es donde el voluntariado entra en juego.

El compromiso de Linklaters en sus comunidades locales está dirigido a aquellos vecindarios que están geográficamente cerca pero económicamente distantes. Trabajamos en escuelas para inspirar el aprendizaje y la ambición, apoyamos a emprendedores sociales en la resolución de problemas locales y brindamos experiencia laboral a una variedad de personas que necesitan volver a trabajar.

Todas estas oportunidades requieren que nuestra gente trabaje estrechamente con personas que tienen experiencias muy diferentes de la vida y, comúnmente, perspectivas y aspiraciones muy diferentes.

Estas son a menudo conversaciones reveladoras a medida que los participantes exploran el contexto de la vida de los demás. Eso significa interés, escuchar y comprender y, con el tiempo, desarrollar una verdadera empatía por la situación del otro.

La adquisición de esta capacidad de participación brinda ventajas obvias a nuestro negocio, en particular en el desarrollo de abogados que tienen mucha más confianza para trabajar con personas que viven vidas completamente diferentes. Los vemos adaptarse más rápidamente a nuevos lugares y construir más cómodamente nuevas relaciones significativas. Esto, por supuesto, los lleva a entregar valor a nuestros clientes mucho más rápido de lo que sería el caso si faltara esa confianza, proporcionando una amplia evidencia de que la experiencia previa de voluntariado es de valor real y tangible.

En Linklaters, somos voluntarios principalmente porque queremos compartir nuestras habilidades y experiencia con aquellos que de otra manera no podrían acceder a dicho apoyo. Sin embargo, nunca es una relación unidireccional y los beneficios que recibimos son muchos y variados. Más importante aún, también pueden ser únicos, como diría, es el caso en el desarrollo de la empatía por los demás. Esto no se puede enseñar en un curso o leer en un libro; solo se puede adquirir a través de la práctica.

Por lo tanto, animaría a todos los involucrados en el voluntariado de los empleados a mirar sus programas a través de una lente más personal, una perspectiva que considere cómo sus voluntarios podrían desarrollar esta habilidad más suave. Hemos visto cómo nuestra gente ha adquirido experiencia y conocimiento que simplemente no está disponible en otros lugares de una manera que, aún mejor, ofrece valor social. Además, es un enfoque que es muy rentable y que tiene un impacto inmediato en ambos lados. La construcción de la empatía es ahora una piedra angular de nuestro programa y, en un mundo donde la cohesión social necesita toda la ayuda que pueda obtener, le insto a que también sea una parte clave de la suya.

Matthew Sparkes es Jefe de Responsabilidad Corporativa en Linklaters LLP en Londres, donde supervisa las actividades comerciales responsables de la empresa a nivel mundial, así como los programas de inversión pro bono y comunitarios

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